2016年又将是中国航天事业的一个繁忙之年,包括长征七号/五号火箭首发、天宫二号空间实验室发射、神舟十一号飞船上发射、天舟一号货运飞船发射等等。

在这些任务当中,最关键的就是我国承担未来空间站建设多项关键技术验证的天宫二号空间实验室。

来自中国航天科技集团的最新消息称,天宫二号最大的特点就是装载量提高、内部环境更好、机械臂可开展舱外维修、可对接货运飞船进行补给。

此之前,我国航天员在轨道工作的最长时间纪录是神舟十号任务时创造的,共计15天,而这一次,航天员将完成长达30天的在轨驻留。虽然比不上大名鼎鼎的Soctt Kelly几乎将近一年,但是在自主空间站里待一个月,也没几个国家能做到。

天宫二号虽然从外形上看和天宫一号差不多,但是里面内容变化很大,尤其是很多为空间站建设研发的新型设备,在今年的任务中都将进行测试,还安装了机械臂,便于开展舱外维修。

除了今年内与神舟十一号飞船的交会对接,天宫二号还将在2017年验证货运飞船的对接和资源补给技术,这也是世界范围内的难题。

因为后续要建造空间站,空间站是长期在轨飞行的,它的推进剂会不断消耗,必须进行补加,天宫二号一定要掌握这项技术。

同时,天宫二号将成我国最忙碌空间实验室,各类实验达到了史无前例的14项,涉及微重力基础物理、空间材料科学、空间生命科学等多个领域,其中2项航天员直接参与操作,1项国际合作。

首次进入太空的空间冷原子钟,可以将航天器自主守时精度提高两个数量级,大幅提高导航定位精度。

同天宫二号一起升空的伴飞小卫星,还将对分离释放过程进行近距离成像观测。

这些实验不仅具有很高的科学研究价值,更有可能在未来给我国的航天技术带来新的推动。

目前,天宫二号已经完成所有设备安装,顺利通过热实验和力学实验,正在紧张测试中,将于第三季度择机发射。